Dyrevelfærd, dyrevelfærd og mere dyrevelfærd. Når man taler med Nielli Simmelsgaard om hendes arbejde, er man ikke i tvivl om, hvad der driver hende. Grisene skal have det godt på marken og i stalden. Og det er ikke en filosofi, som Nielli Simmelsgaard står alene med.

- Når jeg møder nye mennesker, og snakken falder på mit arbejde med Frilandsgris, så er det næsten altid dyrevelfærden, folk spørger ind til. Her er det rart, at kunne fortælle dem om de gode forhold, som de har. Det er virkelig noget, der betyder meget for folk, og det gør det også for os frilandmænd. Vi forsøger hele tiden at give grisene mulighed for at udleve deres naturlige adfærd, siger Nielli Simmelsgaard.

Den ekstra plads, adgang til det fri og den høje dyrevelfærd er i højsædet med Frilandsgris, og blandt andet derfor bærer kød fra Frilandsgris mærkningen "Anbefalet af Dyrenes Beskyttelse", og har tre ud af tre mulige dyrevelfærdshjerter i den statslige dyrevelfærds-ordning Bedre Dyrevelfærd.

Nielli Simmelsgaard og hendes mand Tommy, driver en gård med frilandsgrise i Karup, der ligger mellem Herning og Viborg. Siden 2001 har parret leveret grise til Friland.

- Vi startede egentlig op i 1999. Dengang havde vi 300 søer, som levede under de samme forhold som Frilandsgris. På dette tidspunkt var der ikke plads til så mange landmænd hos Friland, så derfor blev grise solgt som almindelige staldgrise, siger Nielli Simmelsgaard.

Men allerede dengang var det planen, at parrets grise skulle leveres til Friland, og derfor skulle der ikke den store omlægning til, da de blev inviteret ind i varmen.

- Da vi fik lov til at levere til Friland, var det jo også rart pludselig at få lidt ekstra for grisene, griner Nielli Simmelsgaard.

Et tæt parløb med naturen

En anden fordel ved at være Frilandmand er ifølge Nielli Simmelsgaard muligheden for at opholde sig udenfor året rundt.

- Jeg kan godt lide at være udenfor. Det er en anden måde at arbejde på. Jeg bliver glad for at se mine grise trives, og både grisene og jeg får masser af luft og lys, siger Nielli Simmelsgaard og fortsætter:

- Der er en hel masse arbejdsglæde ved at se en Frilandsgris rode i jorden og have en naturlig adfærd, så det betyder rigtig meget. Vores ansatte kan også fornemme, at grise på friland har det godt. De har meget store arealer at løbe rundt på, og det ser bare dejligt ud.

I dag har parret 1.000 frilandssøer og producerer slagtegrise til Friland. Alle grisene levet livet som Frilandsgris, hvilket vil sige at grisene fødes i hytter på marken, hvor de går sammen med soen i fem uger. Herefter flyttes de til store stier med masser af halm og udendørs løbegårde med adgang til det fri året rundt.